sábado, 14 de abril de 2012

Las Grandes Polillas Nocturnas Peruanas
Manduca rustica
(Foto.- Rubén Guzmán, colección MHN "Vera Alleman H.")


(Foto.- Rubén Guzmán, Larva de Manduca rustica)

Entre los Insectos, los Lepidopteros (gr. Lepis = Escama y Pteron = Alas), uno de los principales grupos, por el tamaño de sus especies, es el de las familia Sphingidae y Saturniidae, aunque ciertas especies de Noctuidae también presentan una gran extensión alar, las distinras especies de polillas realizan un importante rol de consumo y polinización de distintas plantas en sus fases de larva y adulto respectivamente, las larvas de los Sphingidae, se alimentan de plantas tóxicas como Lantana camara, mientras que los adultos, que acumulan las toxinas adquiridas por la larva, sólo necesitan recuperar sus reservas energéticas con el néctar, y por ende, polinizan diferentes especies de plantas, en los Saturnidae, las larvas se alimentan de certas plantas sin toxinas, por lo que necesitan producir, metabolizando el alimento, una serie de defensas como espinas urticantes, mientras que ciertos Noctuidae, sólo se valen del camuflaje para "desaparecer" ante los enemigos.                                   

Esfíngidos
Pero fue una especie de Madagascar la que tiene una interes ante historia; Un caso particular se dio durante 1862, cuando Charles R. Darwin describió la extraña forma del alargado nectario de una orquídea de Madagascar de la especie Angræcum sesquipedale, cuyo receptáculo de néctar se encuentra a unos 300 mm por debajo de la flor; el único insecto capaz de llegar al néctar debía ser una polilla Esfíngida; se conocía la esfinge de Mórgan (Xanthopan morganii), pero no presentaba una proboscis lo suficientemente larga como para llegar al nectario; en 1882, cuarenta años después de la muerte de Darwin, se descubrió por fin en Madagascar una subespecie de la Esfinge de Mórgan, la Xanthopan morganii praedicta, denominada así por la predicción de Charles Darwin al observar la orquídea Angræcum sesquipedale. (Tomado de "Los Fascinantes Insectos Peruanos"; Guzmán, in press)

El Perú, no es ajeno a estas grandes y robustas polillas, en el Bosque tropical existen más de cien especies reportadas hasta la fecha, incluso, con la deominada "Esfinge de Darwin neotropical", la Cocytius antaeus, considerablemente de menor tamaño que la Xanthopan morganii, pero cumple un papel similar, otras como la Xylophannes chiron, son mucho más pequeñas, y su proboscis apenas alcanza los 20 mm de extensión.

Xylophanes chiron
(Foto.- Rubén Guzmán, colección MHN "Vera Alleman H.")


En Lima, se presentan diferentes especies de esfinges, un estudio realizado por el Museo en 2009, revela que existen unas 11 especies de la familia Sphingidae en Lima, que incluye el Cocytius antaeus, las que se las puede ver entre los meses de Diciembre y Marzo,algunas, de pequeño tamaño, son sonfundidas con pequeños solibríes, especies tales como Aellops clavipes o Hyles annei, mientras a las más grandes, se les tiene la falsa creencia de que "traen la mala suerte"; las grandes larvas de ciertas especies como Manduca sexta, M. rustica y Cocytius antaeus, devoran incansablemente las hojas de una planta introducida, la Lantana camara, la que posee una toxina que las larvas usan para su propio beneficio.

Queratinización de la cutícula abdominal de Manduca rustica

Existen tres subfamilias de esfíngidos en Lima, las mayores, pertenecen a la Sphingini, con los géneros Agrius, Cocytius y Manduca, siendo Manduca el más numeroso, que incluye a una especie endémica del Perú, la Manduca mossi.

Subfamilia Sphingini

Foto.- Rubén Guzmán P.
1.- Cocytius antaeus
2.- Manduca rustica
3.- Manduca mossi
4.- Agrius cingulatus
5.- Larva y pupa de Manduca rustica

Subfamilia Dilophonotini

Foto.- Rubén Guzmán P.

1.- Aellops clavipes
2.- Callionima denticulata
3.- Erinnyis ello (Macho)
3'.- Erinnyis ello (Hembra)
4.- Pachylia ficus
5.- Larva y Pupa con capullo hipógeo de Pachylia ficus


Subfamilia Philampelini
Eumorpha vitis
Foto.- Rubén Guzmán P.





Subfamilia Macroglossini

Foto.- Rubén Guzmán P.


1.- Hyles annei
2.- Hyles lineata*

* Espécimen colectado en 1997




Satúrnidos
Lo componen un grupo de grandes polillas, de contextura robusta y extensas alas, normalmente con cuerpos cubiertos de una densa capa de escamas filiformes que dan la apariencia de tener vellos, existen numerosas especies de estas grandes polillas, en Norteamérica, se realizaron experimentos para desentrañar los misterios que entrañaba la metamorfosis de los insectos.

Durante siglos, se ha sabido que la pupa es casi completamente líquida, con apenas unos pocos músculos que mueven el abdomen, pero ¿Qué desencadena el proceso?, fue la pregunta que Carroll Williams, Biólogo de la Universidad de Harvard, se planteó en 1942, y propuso un experimento, con el fin de demostrar la acción de dos hormonas distintas, que en secuencia, desencadenaban el proceso de pupación; Carroll trabajó con la polilla satúrnida Hyalophora cecropia, común en Estados Unidos; poco tiempo después de iniciar la investigación, se dio cuenta de que lo que regía la metamorfosis, se encontraba en la región anterior del animal; al cortar una pupa en dos, sólo la región anterior llegaba a término, la otra, seguía como pupa.

Experimentos posteriores revelaron la ubicación de dos centros hormonales relacionados al proceso de pupación, ambos independientes el uno del otro, pero vitales para que el insecto llegue a su etapa adulta.

Experimentos posteriores mostraron, en el caso de Hyalophora cecropia que , un alza en la temperatura, que normalmente es provocada por los primeros días tibios de la primavera en el hemisferio norte, inicia el flujo de la hormona cerebral, lo que dispara la metamorfosis de la polilla; si se liga la cabeza de la oruga, antes de que inicie el flujo de la hormona cerebral, la metamorfosis se interrumpe, cuando la hormona cerebral fluye hacia el tórax, desencadena el proceso de metamorfosis de los dos primeros segmentos, si se liga en este momento, el abdomen no empezará la transformación, es necesaria una segunda hormona, la protorácica, que culmina el proceso de pupación; con las dos hormonas, la pupa se desarrolla normalmente.

En otro experimento, se insertaron los centros hormonales cerebral y torácico, en el abdomen en pupación de otra polilla Hyalophora cecropia, teniendo como resultado un abdomen de polilla hembra (en este caso), completamente capaz de atraer a un macho y procrear, un hecho considerablemente extraño si se tiene en cuenta de que no tiene cerebro ni centros torácicos.

Otros experimentos revelaron que se puede herir a la crisálida y ésta puede finalizar el proceso de metamorfosis, siempre y cuando las heridas sanen antes que se inicie el proceso de reorganización; otra serie de pruebas, validaron la teoría, en este caso, cuatro crisálidas de Hyalophora cecropia fueron usadas para simular los distintos tipos de daños probables.

La primera crisálida era de control, no se le realizó ningún corte, la segunda se seccionó transversalmente y se cubrieron las heridas con un plástico; la tercera, igualmente se cortó, pero ambos extremos se unieron con un tubo de plástico, el cuarto, finalmente, de la misma forma se seccionó y se conectó con un tubo de plástico, pero ésta vez, con una válvula que evitaba que ambas partes se conectasen durante el proceso de recuperación; al cabo de un mes, las polillas salieron; la primera se desarrolló normalmente, la segunda, sólo su parte anterior, en la tercera, sucedió algo asombroso, un puente de tejido vivo conectó ambas partes del insecto y finalizó su metamorfosis, pero en la cuarta, la válvula impidió la cicatrización de las partes y no se llevó a cabo la metamorfosis, comprobando que la metamorfosis se finaliza sólo cuando las heridas del insecto en proceso sanan, de otra forma se interrumpe el proceso, imposibilitando al insecto cumplir con su cometido. (Tomado de "Los Fascinantes Insectos Peruanos"; Guzmán, in press)




Rothschildia amoena
(Foto.- Rubén Guzmán P.)
En Perú existen numerosas especies de polillas satúrnidas, entre las que destacan cuatrogéneros, que se distribuyen desde las zonas montañosas, hasta el Bosque tropical, la mayoría de las orugas de la familia, presentan proyecciones quitinosas a modo de espinas, muchas veces conteniendo ciertas toxinas para disuadir al atacante, en algunos casos, incluso los pelos de los adultos pueden presentar una débil toxicidad, todas las especies producen fuertes capullos de seda, algunas como Dirphia avia, los haces más sutiles. de tal manera de poder ocultarse entre las hojas del suelo, pero lo suficientemente impermeable como para que la crisálida no se ahogue con las lluvias, los adultos, en otras especies como Rothschildia amoena, los capullos cuelgan de las ramas de su planta hospedera, perfectamente camuflados por sus colores marron claro y grisáceo, simulando una hoja seca presentan antenas plumosas, más desarrolladas en los machos que en las hembras para poder detectar las feromonas.

Algunas especies de los principales géneros.

Foto.- Rubén Guzmán,

1.- Dirphia avia
2.- Rothschildia amoena
3.- Automeris liberia
4.- Leucanella viettei
5.- capullo de Rothschildia amoena
6.- Pupa de Dirphia avia

Noctúidos
Agrupa a varios géneros de polillas, entre las que se encuentran las de mayor apterura alar de Sudamérica, con unos 280mm de punta  a punta de las alas anteriores, a este grupo pertenecen especies como Thyssania agrippina, Ascalapha odorata, entre otras.

Especies representativas.

Foto.- Rubén Guzmán P.
1 .- Thysania agrippina (vista dorsal)
1'.- Thysania agrippina (vista ventral)
2 .- Ascalapha odorata (vista dorsal)
2'.- Ascalapha odorata (vista ventral)


Los especímenes mostrados pertenecen a la colección entomológica del Museo de Historia natural "vera Alleman H.