viernes, 27 de julio de 2012

Medusas, Los Misteriosos Viajeros del Mar

Chrysaora plocamia
Entre los animales más extraños pero reconocibles, tenemos a las medusas, la corriente de Humboldt baña con aguas frías las costas del Perú, trayendo lo que los biólogos denominan el "Puré de Plancton", las medusas, como parte del Plancton, son transportadas por las corrientes marinas, llendo incansablemente en busca de sustento.

La especie más común de medusa de la corriente de Humboldt es la Chrysaora plocamia, que puede llegar a alcanzar hasta los cuatro metros de longitud, y un diámetro de campana de 500 mm, se caracteriza por las 16 marcas triangulares, a modo de cuñas de la umbrella, la que puede ser blanquecina, amarilla o incluso rojiza; esta variación cromática se presenta en otras especies como las anémonas.

Las medusas son temidas por los bañistas, por su conocida picadura, para ello, los tentáculos umbrelares están provistos de células urticantes, los Cnematocistos, los que presentan una toxina que está diseñada para paralizar a los componentes del microzooplancton que son sus víctimas normales; de vez en cuando, una presa más grande se enreda en sus tentáculos, algnos peces pueden ser paralizados y digeridos al pasar demasiado cerca de los tentáculos de una de estas medusas; además, su dieta principal son los huevos flotantes de ciertas especies de peces, así como larvas de Engraulis ringens, en ciertas épocas, la gran abundancia de medusas hace decaer considerablemente las poblaciones de esta especie epipelágica.

Si bien parecen seres gelatinosos y sin forma, las medusas, o "Malaguas" como se las denomina vulgarmente en Perú, presentan una extraordinaria belleza cuando son vistas en su medio, el agua; su delicada transparencia es hipnótica.



En las medusas es posible encntrar parásiros, un grupo de crustáceos denominados Hyperia curticephala, los que se adhieren y horadan la parte inferior de la campana de la medusa, o en ocasiones, se alojan en los tentáculos.




En Lima, se encontraron tres especies de medusas, dos para los Scyphozoa y otra para los Hydrozoa, la primera es la ya conocida Chrysaora plocamia, de considerable tamaño y relativamente común además de la Pelagia noctiluca, recientemente reportada (2013), la otra es mucho más extraña, la Aequorea sp, la fase Medusa de un Hidrozoario colonial.


Chrysaora plocamia
Aequorea sp.
 
Pelagia noctiluca


Existen muchas otras especies que aún no han sido estudiadas, tales como Ctenóforos y Sifonóforos, acompañantes y presas de las medusas, sólo investigaciones posteriores podrán vislimbrar la verdadera magnitud de este grupo de celenterados.




Museo de Historia Natural
"Vera Alleman Haeghebaert"
Universidad Ricardo Palma


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