domingo, 21 de agosto de 2011

Los Celenterados del Perú: Incomprendidos habitantes marinos




Paranthus sp, pequeña anémona que está siendo descrita





De todas las especies de animales marinos, quizás, sean los celenterados, anémonas, corales, medusas, sifonóforos y similares, los menos estudiados en Perú; actualmente se has reportado sólo un puñado de especies, muchas de las cuales, aún dudosas; las cuales son tema de investigación.



La corriente de Humboldt, baña las costas peruanas desde tacna hasta el sur de Piura, ésta corriente de aguas frías, ricas en nutrienes, alimenta una amplia vida marina; el plancton, aquellos organismos incapaces de trasladarse por sus propios medios venciendo las corrientes, es tan abundante, que los biólogos lo llaman "Puré de Plancton", dada su abundancia; ésto nutre a los celenterados que en parte lo conforman; especies pelágicas como Chrysaora plocamia o Aequorea sp; pueden presentar explosiones poblacionales cuando las condiciones del agua cambian, presentándose cientos y cientos de ejemplares por día; en el plancton también habitan las larvas de especies de peces comerciales como Engraulis ringens conocido vulgarmente como Anchoveta, los que son presa de los enjambres de medusas en ciertas épocas del año.



A pesar de ser parientes próximos, las anémonas de mar, constituyen casi el 60% de las grandes especies de celenterados que viven en Perú, de las cuales sólo 3 se han estudiado a fondo; las demás apenas se sabe su género en algunos casos; en otros apenas la familia, lo que nos pone en perspectiva lo poco que sabemos a cerca de las especies de anémonas peruanas; una de las más recientemente descrita para Lima es la "Anémona de Puntos rojos", con la que se está descartando la probabilidad de que sea una nueva especie; es una anémona poco común, tanto en su distribución, como en su apariencia; sólo se la encontró en una isla, cercana a la costa; dos ejemplares están siendo mantenidos en cautiverio para hacer las descripciones pertinentes, ya que, no está reportada para la zona.



Todas las imágenes son propiedad del Equipo de Campo del Museo de Historia Natural "Vera Alleman H.", de la Universidad Ricardo Palma.










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