lunes, 4 de enero de 2010

Biodiversidad en Lima

Vista del camino principal en Matucana (2009)

El departamento de Lima, centro económico del Perú, presenta innumerables áreas naturales que muy pocos conocen, es preocupante saber que las especies tanto animales como vegetales, así como nuestro patrimonio paleontológico se ve amenazado por la creciente población humana.


Si bien, se conoce relativamente poco a cerca de las especies animales que habitan estas áreas naturales que desgraciadamente carecen de toda protección, y están en constante peligro de desaparecer.


El Equipo de Campo, del Museo de Historia Natural de la Universidad Ricardo Palma, viene registrando todas las áreas naturales que el departamento de Lima dispone, encontrándose con sorpresas que literalmente nos hicieron revisar las publicaciones realizadas anteriormente; y con la ayuda de los colaboradores, se vislumbraron los extraños comportamientos de ciertos animales, desconocidos para mucha gente.


Lima, presenta una gran variedad de ecosistemas, desde las playas rocosas, pasando por los pantanos y desiertos, hasta las más altas cumbres, animales exquicitamente adaptados al medio, desde las plantas más extrañas, hasta insectos que desafían cualquier clasificación para el no entrenado en la materia, especies como el Pseudomëloe de la derecha, son raros escarabajos que han perdido sus alas membranosas y sus élitros se han reducido de tal manera que son inútiles como protección, esto lo contrarrestan por las secreciones cáusticas que excreta al ser atacado, su ciclo vital es casi un misterio. Otras especies de animales habitan en la misma zona de las altas montañas de Lima, las lagarijas como Stenocercus ornatissimus típica de las montañas desde los 1500 msnm; otros reptiles tales como las serpientes son poco vistas, de todas las 15 especies de serpientes que existen en Lima, solo 3 son venenosas, las "jergones" de las especies Bothrops pictus (de la izquierda) y Bothrops roedingerii son de preocupación, son las más agresivas de la sierra limeña, pero necesarias para los ecosistemas; si bien no dudan en morder, únicamente lo hacen al ser atacadas, y solo después que sus advertencias son ignoradas, Ninguna serpiente ataca sin provocación, todas al ser acosadas o molestadas advierten antes de atacar, las jergones hacen vibrar la cola, cual serpiente de cascabel, produciento un cascabeleo característico sobre las hojas secas.


En las costas, existen una diversidad casi ilimitada de animales, desde los innumerables invertebrados, hasta los lobos marinos y delfines, en Octubre de 2009, se grabó a un ejemplar de Phalacrocorax gaimardi, empollando, solo tenía un huevo, posteriormente, a principios de diciembre volvimos a visitarlo, ubicamos el mismo nido, esta vez una sorpresa nos aguardaba; dos polluelos de menos de una semana de nacidos, fue una verdadera sorpresa saber que esta ave, tan rara, se sigue reproduciendo en los más inaccesibles lugares del litoral.



En los meses de Febrero a Mayo, se da un acontecimiento en cuanto al plancton, la aparición de los animales más temidos por los bañistas en el litoral, las medusas, malaguas ó aguamalas de la especie Chrysaora plocamia, el más grande scyphozoa de la corriente de Humboldt; estos animales de hasta 4 metros de largo de tentáculos y hasta 50 centímetros de campana, presentan una variación en la coloración, llendo desde el blanco, casi transparente, hasta el morado, a pesar de esto, todas presentan una toxina producida para inmovilizar a sus presas, la que pueda ser utilizada también como defensa.


En algunos lugares, se revela un extraño pasado en el mismo centro del departamento, si bien la situación de Lima es principalmente montañosa, hace unos 80 millones de años, yacía bajo el agua; muchas especies de animales, principalmente invertebrados se conservan en el registro fosil, algunos extrañamente parecidos a criaturas actuales, otros, desafían quienes son sus descendientes, el Ammonites (Berriasella) de la izquierda, es un molusco, pariente de los pulpos y calamares, con una concha espiral muy similar al actual Nautilus.







http://www.urp.edu.pe/mhn/




Una Chuita con Huevo y Crías, filmado por el Equipo de Campo del Museo en Pucusana


Museo de Historia Natural URP Copyrigt 2010


Todas las imágenes son propiedad exclusiva del Equipo de Campo del Museo